Уильям Генри Смит — морской офицер и астроном

0
705
Уильям Смит

Адмирал Уильям Генри Смит (21 января 1788 – 8 сентября 1865) – офицер Королевского флота, гидрограф, астроном и нумизмат. Он известен своим участием в ранней истории ряда ученых обществ, своими гидрографическими картами, астрономическими работами, а также широким спектром публикаций и переводов.

Биография Уильяма Смита

Уильям Смит родился на Грейт Питер стрит, 42, Вестминстер, Лондон. Он был единственным сыном Джозефа Брюера Палмера Смита и Джорджины Каролины Питт Пилкингтон, внучки ирландской писательницы Летиции Пилкингтон и мужа Мэтью Пилкингтона. Его отец был американцем колониального происхождения и жил в Восточном Джерси. Однако, он был сторонником англичан и после Американской революции эмигрировал в Англию, где незадолго до смерти Джозефа родился его сын. Его сводным братом был знаменитый художник и путешественник Огастес Эрл.

Он женился на Элизе Энн Уорингтон в Мессине 7 октября 1815 года, когда им было 27 лет. У Смита и Элизы было 11 детей в период с 1816 по 1835 год. Их тремя сыновьями были Чарльз Пьяцци Смит, сэр Уорингтон Уилкинсон Смит и генерал сэр Генри Огастес Смит. Из их восьми дочерей две умерли молодыми (их первенец Элизабет в возрасте 4 лет и четвертая Элизабет Энн в возрасте 2 лет), третья (Джейн Фиби) вышла замуж и умерла в возрасте 20 лет, другая (Джозефона) также умерла в 20 лет, незамужняя, а другая (Каролина Мэри) в 25 лет от дифтерии менее чем за месяц до дня своей свадьбы. Их тремя другими дочерьми были Генриетта Грейс, которая вышла замуж за профессора Бадена Пауэлла и была матерью 9 детей, в том числе Роберта Баден-Пауэлла, 1-го барона Баден-Пауэлла, в то время как Джорджиана Розетта вышла замуж за сэра Уильяма Генри Флауэра и у него было семеро детей. Генри Тойнби умерла бездетной в 1881 году в возрасте 52 лет после продолжительной болезни.

Смит перенес сердечный приступ в своем доме близ Эйлсбери в начале сентября 1865 года и поначалу, казалось, выздоровел. 8 сентября он показал планету Юпитер своему юному внуку, Артуру Смиту Флауэру, в телескоп. Он умер несколько часов спустя, ранним утром 9 сентября 1865 года, в возрасте 78 лет. Уильям Смит был похоронен на церковном кладбище в Стоуне недалеко от Эйлсбери.

Карьера

В возрасте 14 лет Смит поступил на торговую службу, а в 1804 году служил на корабле Ост-Индской компании “Корнуоллис”. Суда этой компании были зафрахтованы правительством для экспедиции на Сейшельские острова. В марте следующего года “Корнуоллис” был куплен военно-морским флотом и переделан в 50-пушечный корабль под командованием капитана Чарльза Джеймса Джонстона, с которым Смит остался. Впоследствии Смит служил на 74-пушечном “Милфорде” в течение нескольких месяцев в осаде Кадиса (с сентября 1810 по апрель 1811). В июле 1811 года он присоединился к Родни у Тулона и до 1812 года служил у берегов Испании.

25 марта 1813 года он был произведен в чин лейтенанта и назначен на службу в Сицилийскую флотилию, в которой он совмещал службу против французов с большим количеством неофициальных гидрографических изысканий и исследований. За свои заслуги в защите Сицилии Смит впоследствии был награжден орденом Святого Фердинанда.

18 сентября 1815 года он был назначен командиром и без какого-либо назначения на командование кораблем продолжил обследование побережья Сицилии, прилегающих берегов Италии и противоположных берегов Африки.

Поскольку его военные обязательства подошли к концу с падением Наполеона, Смит посвятил себя обследованию Сицилии, командуя бригом Сцилла”. Он создал ряд карт и рисунков, которые вызвали безусловное восхищение Адмиралтейства их красотой и точностью.

Впоследствии он занимался гидрографическими работами в Адриатическом море, сотрудничая с австрийскими и неаполитанскими властями в производстве разрозненных карт, опубликованной в 1822-24 годах.

Смит провел гидрографическую съемку итальянского, сицилийского, греческого и африканского побережий и начертил очень большое количество карт, которые использовались британским королевским флотом, вплоть до середины 20-го века. 

В 1817 году он встретился с итальянским астрономом Джузеппе Пьяцци в Палермо, Сицилия, и посетил его обсерваторию. Это пробудило в нем интерес к астрономии. Первому сыну Смита в качестве второго имени дали фамилию Пиацци.

7 февраля 1824 года Смит был повышен в должности, и в следующем ноябре, в возрасте 37 лет, он оставил службу на море, а его увлечения привели Смита к литературной и научной деятельности. В 1846 году Смит приняли отставку из Военно-Морского Флота.

Астрономические и другие работы

В 1825 году Смит основал частную обсерваторию в Бедфорде, Англия, оборудованную 5,9-дюймовым телескопом-рефрактором. Он использовал этот инструмент для наблюдения различных объектов глубокого космоса в течение 1830-х годов, включая двойные звездызвездные скопления и туманности. Он опубликовал свои наблюдения в 1844 году в Цикле небесных объектов, что принесло ему Золотую медаль Королевского астрономического общества в 1845 году, а также пост президента общества. Первый том этой работы был посвящен общей астрономии, но второй том стал известен как Каталог Бедфорда и содержал наблюдения Смита за 1604 двойными звездами и туманностями. Он служил стандартной справочной литературой в течение многих лет после этого. Ни один астроном ранее не составлял столь обширного каталога тусклых объектов, подобных этому. Смит не только описывает то, что увидит пользователь небольшого телескопа, но также включает в себя множество увлекательных астрономических, мифологических и исторических знаний. Многие из этих описаний особенно ценны для новичков и пользователей небольших телескопов такого размера, какой был у Смита.

Завершив свои наблюдения, Смит в 1839 году переехал в Кардифф. Его обсерватория была демонтирована, а телескоп продан доктору Джону Ли и заново установлен в новой обсерватории собственного дизайна Смита в неподалеку от Хартвелл Хаус.

Смит переехал в Стоун близ Эйлсбери в 1842 году и все еще имел возможность пользоваться телескопом, так как его резиденция в Сент Джонс Лодж находилась недалеко от его нового местоположения, и он провел большое количество дополнительных астрономических наблюдений с 1839 по 1859 год. В настоящее время телескоп находится в Музее науки в Лондоне.

Уильям Генри Смит
англ. William Henry Smyth
Портрет из The Sailor's Word-Book
Дата рождения 21 января 1788
Место рождения Лондон, Великобритания
Дата смерти 8 сентября 1865 (77 лет)
Место смерти Эйлсбери, Бакингемшир, Великобритания
Принадлежность Уильям Генри Смит — морской офицер и астроном Великобритания
Род войск Королевский военно-морской флот Великобритании
Годы службы 1804-1846
Звание адмирал
Командовал HMS Scylla
HMS Aid (1809) (с 1821 – Adventure)
Сражения/войны Наполеоновские войны
 • Голландская экспедиция (1809)
 • Осада Кадиса (1810-1812)
Награды и премии
Орден Святого Фердинанда и за заслуги
Связи Чарлз Пьяцци Смит
В отставке 1846
4.8 6 голоса
Рейтинг статьи

Добавить комментарий

0 комментариев
Inline Feedbacks
Просмотреть все комментарии